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Culture

Awesome Tapes From Africa met la harpe gabonaise à l’honneur avec Papé Nziengui

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Le label américain s’apprête à rééditer Kadi Yombo, monument du « post-modernisme gabonais » de la fin des années 1980. 

L’album Kadi Yombo, publié à l’origine en 1989, est un projet particulièrement abouti dans la quête d’une fusion entre tradition et modernité. Le musicien Papé Nziengui s’appuie là sur le caractéristique dialogue entre le jeu de harpe ngombi et les chants d’hommes auxquels répondent des chœurs de femmes, et parsème le tout de rythmes empruntés aux cultes féminins comme d’emprunts aux musiques rituelles mitsogho (ou tsogho, un des peuples du Gabon central). Plus novateur, il n’hésite pas à associer ces éléments traditionnels (comme le hochet)  aux nappes de synthétiseurs. Les dix titres résultants constituent un véritable itinéraire initiatique, de la part d’un musicien s’étant lui-même toujours défini comme « non-initié », n’ayant pas souscrit au rite de passage qui permet d’accéder aux diverses confréries initiatiques (Bwiti, Mouiri, Mabandgi, etc.) dont la harpe esthétise les mystères et musicalise les rituels.

C’est dans cette riche histoire de tradition musicale gabonaise que le label défricheur Awesome Tapes From Africa s’est plongé en rééditant cet album, exemple parfait du « post-modernisme gabonais » (selon le label) de la fin des années 1980. Le morceau « Gho Mitsaba Na Voko », disponible en single du projet, donne un avant-goût précis de l’atmosphère de l’album, notamment par l’utilisation des chœurs féminins comme de guitares électriques modernes.

Papé Nziengui est né vers 1958 dans les environs de Mouila (Sud Gabon) de parents tsogho. A peine sorti de l’enfance, sa virtuosité précoce en fait le joueur de harpe attitré du village et des environs, jusqu’à son départ pour Libreville où il jouera dans les « Bandjas » (temples bwitistes). Les évènements s’accélèrent alors, et pour le Théâtre National comme pour le Centre Culturel Français ou l’Union Européenne, Nziengui parcourt le monde entier. Il est également fondateur du groupe Bovenga, et joue dans des sessions et concerts internationaux avec des stars du continent (Papa WembaManu DibangoKassav’..).

Kadi Yombo de Papé Nziengui, une réédition disponible le 8 avril sur Awesome Tapes From Africa. 

Source www.pan-african-music.com

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